La EEA Pergamino lanzó el informe quincenal del mercado de granos, el que analiza el mercado y la rentabilidad de los principales cultivos, contiene las cotizaciones de la última semana y de la anterior del mercado local (Mercado a Término de Buenos Aires & Rosario) y de los EE.UU. (Chicago y Kansas).
Las cotizaciones del maíz en Chicago y para el contrato septiembre 2012 mostraron fuertes alzas hasta tocar el nuevo máximo histórico de 324,6 u$s/t el 20 del corriente mes, para bajar en la última semana y, con el cierre actual, lograr ganancias netas del orden de 6%. El cereal superó su anterior registro histórico (309 u$s/t) de agosto de 2011 y los anteriores valores más altos desde 2008.
A diferencia de las jornadas previas a la burbuja en los EE.UU., las alzas se sostuvieron en la última semana entre 307,7 y 324,6 u$s/t. Nunca antes se habían logrado precios tan altos durante una semana en dicho mercado.
La variación neta de la quincena del contrato septiembre 2012 fue una alza llegando a 314,4 u$s/t (297,5 quincena y 264,8 mes anterior). Para el contrato diciembre 2012 cerró con ganancias mayores a 21 dólares a 312,3 u$s/t. Además, el cereal cotizó a futuros hasta mayo de 2013 a un precio de 307,5 u$s/t. Esto denota una firmeza del cereal que se extiende más allá de la fecha de cosecha norteamericana.
Los efectos que provocaron estos precios fueron la peor sequía en los EE.UU. en 56 años, que alejó las cifras de una súper cosecha y reavivó las preocupaciones sobre una crisis agroalimentaria como la de 2008.
Usualmente, el informe del Usda, catalogado como “conservador”, hace pensar que la sequía puede tener un impacto mayor hasta finalizar la cosecha. La predicción de la tendencia de más largo plazo indica que, hasta el 31 de octubre, la sequía se mantenga o intensifique en la zona central de los grandes lagos y en el norte de EE.UU.
Como se ve, el futuro no es muy optimista pero se destaca que el mercado ya anticipó respuestas a los elevados precios vigentes. También, que las alertas que éstos provocaron en la última semana (muy reciente) van desde cancelaciones de importaciones a alertas por altos precios domésticos de carnes en los EE.UU.

Mercado local
El precio local del maíz siguió a la pauta internacional con alzas y los negocios cerraron con nuevas subas. Según la Bolsa de Comercio de Rosario (BCR), en las jornadas finales los exportadores pagaron 197 u$s/t por maíz nueva cosecha entrega marzo y abril para General Lagos, Timbúes, San Martín y Arroyo Seco. Para los consumos, la demanda fue más floja, con referencias compradoras a 810 $/t para Lima y Chacabuco.
En el forward para maíz de la nueva cosecha y entrega en mayo con mejoras en las semanas se pagaron 195 u$s/t. También para Bahía Blanca se ofertaron 200 u$s/t.
En el mercado local de maíz los precios cercanos siguen más deprimidos y los del cereal de la nueva cosecha 2012/2013 siguen las pautas externas. Para el contrato más cercano, en el Golfo de México mostró alzas y bajas cerrando a 339,2 u$s/t (340,7 quincena y 296,3 mes anterior). En los puertos argentinos el precio del cereal tuvo un alza de 7% y cerró a 302,6 u$s/t (283,7 quincena y 264,8 mes anterior).
Adoptando el precio FOB de referencia de 300 u$s/t para embarques cercanos en los puertos locales, con un dólar de 4,55 $/u$s, las retenciones de 20% y los gastos habituales de la exportación cercano a 10 dólares darían una capacidad de pago de 1.045 $/t, arriba del FAS teórico publicado por el Minagri de 980 $/t.
En el mercado de futuros local (Matba) durante la última quincena el precio del maíz disponible aumentó 6,5% cerrando a 163 u$s/t (154 quincena y 155,5 mes anterior). El contrato más cercano, agosto 2012, cerró a 166 u$s/t. Para septiembre a diciembre 2012 se negoció con alzas de 6% cerrando a 170 y 173 u$s/t. El contrato para abril 2013 se tonificó y ganó 11,5% a 195 u$s/t (184 quincena y 174,5 mes anterior). Para julio 2013 con un alza similar cerró a 198 u$s/t (186 quincena y 177 mes anterior).
Como se ve los precios locales del maíz disponible y para los meses cercanos mostraron fuertes alzas, más a tono con las ocurridas en el contexto externo. Los ajustes mejoraron los resultados y perspectivas comerciales de la nueva cosecha.
La rentabilidad del cultivo para la cosecha actual y la futura, en base al precio del contrato abril 2013 de 195 u$s/t y para los rendimientos de 75 y 95 qq/ha, proyectó márgenes brutos entre 538 y 788 u$s/ha. Los mismos resultaron superiores a los de la soja.
Las novedades externas justificaron títulos en el orden local que el maíz argentino está ante una “oportunidad histórica”. Se señala que las condiciones internacionales otorgan un ámbito favorable para el aumento de la producción y la exportación nacional. Sin embargo, se advierte que en el medio rural sigue la desconfianza por los descuentos de precios que sufren los productores. Además, es riesgoso sembrar maíz porque la financiación que ofrecen los proveedores de insumos es cara y no hay créditos bancarios. Todo el sistema comercial está afectado por la cotización del dólar y las restricciones a la importación, que encarece a la tecnología.
De acuerdo al Usda y al informe WAP de este mes la proyección de la producción argentina de maíz 2012/2013 fue de 25 millones de toneladas, producto de un área de 3,4 millones de hectáreas (3,4 mes y 3,6 año anterior) y un rinde de 7,35 ton/ha (7,35 mes y 5,83 año anterior). Las exportaciones se proyectaron en 16 millones de toneladas. De acuerdo a esta proyección, Argentina continuaría como segundo proveedor mundial detrás de los EE.UU. y se ubicaría en tercer lugar Ucrania.